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中国科学家揭开重要神经学奥秘:谁在指挥捕食和逃跑,潮汐王子(2)

发布时间:2018-02-09 来源:云和电大在线 浏览次数:

  至此,罗敏敏实验室不但揭示了动物捕食行为的神经学基础,同时还揭开了动物逃跑行为的神经学奥秘,而且证明了,捕食和逃跑这两种截然不同行为居然是由LH与PAG这两个脑区之间同一条神经环路操控的,只不过操控前者的是抑制性神经元,操控后者的是兴奋性神经元。

  治疗厌食症和强迫性进食症,有望从中获益

  上述重要发现得到国际同行的高度评价。

  美国麻省理工学院教授凯·泰认为:“这些发现很有趣,对于我们理解攻击性行为以及对危险的适应性反应都有意义……这些激动人心的数据将引发人们的强烈兴趣,进一步研究脑是如何协调完成这些行为的。”

  美国纽约大学助理教授林大宇如此评价:“这个最新研究是一部杰作。其结果新颖、引人注目、令人信服,实验设计巧妙并得到完美执行……这些发现显著提高了我们对外侧下丘脑功能以及捕食和逃跑行为的神经机制的理解。”

  日内瓦大学神经学家克里斯丁·吕斯特认为:“该工作不仅对于动物生理提供了重要的深刻见解,而且有助于我们理解人类的厌食症及贪食症的机制。”厌食症和肥胖都与人们寻找食物的动力过低或过高有关。例如,上世纪60年代的研究表明,下丘脑的损毁在动物模型与病人中都导致强烈的厌食症。此外,此前有报道说,服用精神药品甲卡西酮(俗称“丧尸药”),可以导致人精神错乱,从而会表现出与捕食类似的攻击行为。

  罗敏敏表示,虽然现代人类有能力收集储存足够的食物,没有必要进行捕食行为,人类捕食行为的神经系统基础是否存在也有一定争议,但是不排除外侧下丘脑的捕食神经环路在人类中存在并提供寻找和获得食物的神经驱动信号作用。同样,开发技术或药物来调节此一脑区抑制性神经元的活动,也许有助于控制厌食或者强迫性进食等和代谢性疾病相关的不良行为。

  与此同时,研究人员在研究有关逃跑行为时发现,外侧下丘脑的兴奋性神经元与动物在危险情况下的预测性应激行为有关——这也为治疗人类应激性功能障碍提供了新的解决线索。

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